Foto: Fernando Velasco Mora

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Inventario 1997/82/8
Clasificación Genérica Numismática
Objeto/Documento Moneda
Nombre Específico Tetradracma
Emisor/a Ptolomeo I
Materia/Soporte Plata
Técnica Acuñación
Dimensiones Diámetro = 27 mm; Peso = 13,39 gr
Características Técnicas Posición de cuño = 12 h
Descripción Egipto no tuvo moneda propia hasta que la conquista de Alejandro Magno en 332 a.C. lo integró en el entorno político y económico griego. Para afrontar las nuevas necesidades, Ptolomeo I y sus sucesores, al frente de uno de los más poderosos reinos helenísticos, crearon un sistema monetario de carácter y aspecto puramente griegos, que se mantuvo hasta la conquista por Roma en 31 a.C.

Cada reino emitió su propia moneda, pero todos tuvieron en común una innovación esencial: la aparición del retrato del rey. Precisamente fue Ptolomeo el primer gobernante vivo que decidió poner su retrato en las monedas, hacia 305 a.C. Esta decisión era una innovación rayana con la temeridad, pues la mentalidad griega tenía reticencias a incluir a un ser humano en un espacio reservado para los dioses. En el caso de los retratos monetarios de Alejandro Magno -todos ellos póstumos- esta cuestión se evitó colocándole unos cuernos sobre las orejas, entre el pelo, que lo identifican con el dios Zeus Amón. Ptolomeo, por su parte, se pone al cuello la égida de Zeus, lo cual lo coloca en un plano superior al humano. La diadema que porta en la cabeza -una cinta que rodea el pelo y se ata en la nuca- es el símbolo del poder real en el mundo helenístico.

Los Ptolomeos emitieron moneda de formato griego en oro, plata y bronce, pero con algunas características propias, como un sistema de pesos diferente y monedas de bronce de gran tamaño, adaptadas a las condiciones concretas del territorio egipcio. Era, además, un sistema de circulación excluyente, algo poco frecuente en la Antigüedad, que obligaba a cambiar la moneda extranjera al entrar en el país, lo que suponía importantes beneficios para el Estado. Las imágenes más repetidas son la cabeza de Ptolomeo I y el águila de Zeus, convertidas en emblemas de la dinastía. Los retratos de otros monarcas son más escasos, aunque contamos con la efigie de la última reina, Cleopatra VII.
Iconografia Alejandro Magno
Firmas/Marcas/Etiquetas Relieve, GRIEGO, Griego, LEYENDA
(NOMBRES Y TÍTULOS REALES
Ptolomaiou Balieos) [Conservación del Texto: COMPLETO]
Datación 305[ac][ca]-283[ac][ca]
Contexto Cultural/Estilo Monarquía Ptolemaica
Edad Antigua
Cultura Griega
Monarquías Helenísticas
Lugar de Producción/Ceca Alejandría
Clasificación Razonada SNG Cop., nº 74
Catalogador Numismática y Medallística
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Foto: Fernando Velasco Mora

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