Foto: Arantxa Boyero Lirón

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Museo Museo Nacional de Antropología
Inventario CE771
Clasificación Genérica Escultura; Objetos rituales
Objeto/Documento Figura
Nombre Específico Byeri
Tipología/Estado Antropomorfa
Materia/Soporte Madera
Melongo
Técnica Tallado
Dimensiones Altura = 29,50 cm; Longitud = 10 cm; Anchura = 8 cm
Descripción Figura antropomorfa femenina denominada byeri. Los byeri son esculturas de madera relacionadas con el culto a los antepasados entre los pueblos de la etnia fang. Los fang creen que los cráneos y huesos de sus antepasados conservan parte de su poder, por lo que guardan sus restos óseos en cajas sobre las que colocan figuras antropomorfas que actúan de protectores frente a las influencias malignas. Los byeri eran realizados según un ritual específico, que incluía la abstinencia sexual del escultor antes de iniciar su elaboración. Después de talladas las figuras se ennegrecían y se cubrían con aceite de palma. Una vez terminadas se colocaban en un lugar de honor en la casa familiar. Desde el punto de vista formal los byeri tienen características comunes. Todos los byeri tienen un largo vástago en la parte posterior para ser insertados en las cajas con los restos óseos; su cuerpo es alargado y las extremidades cortas; la prominencia del ombligo simboliza la conexión entre el mundo terrenal y el espiritual; y la expresividad de la mirada se refuerza con aplicaciones de cobre que producen una viva impresión cuando se refleja la luz en la oscuridad. Además de su función como "guardianes de las reliquias", los byeri eran consultados sobre los acontecimientos más importantes de la vida de la comunidad y participaban periódicamente en rituales colectivos. Rituales en los que las figuras se engalanaban con penachos de plumas, tobilleras de bronce, o collares de cuentas de colores.
Datación 1801=1900 (Siglo XIX)
Contexto Cultural/Estilo Animismo
Fang
Lugar de Producción/Ceca Guinea Ecuatorial (África Central y Ecuatorial, África)
Lugar de Procedencia Guinea Ecuatorial(África Central y Ecuatorial, África)
Recolección, Martínez de la Escalera, Manuel
[El entomólogo Manuel Martínez de la Escalera (1867-1949) fue uno de los expedicionarios naturalistas españoles de las décadas en torno al cambio del siglo XIX al XX. En el año 1919 fue comisionado por el Museo de Historia Natural de Madrid para realizar un viaje a Guinea Ecuatorial con el objeto de reunir una colección de insectos. En el mismo le acompañó su hijo Fernando, entonces adjunto del Museo Nacional de Antropología, Etnografía y Prehistoria, hoy Museo Nacional de Antropología, con el encargo de recoger material etnográfico representativo de la diversidad cultural del país.]
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